Despachos de guerra (XVI y último)

Hace mucho tiempo me propuse que los “Despachos de guerra” aparecieran periódicamente los fines de semana. Ando siempre desbordado por las decenas de enlaces que considero relevantes en un panorama de blogs en español sobre seguridad, defensa y asuntos internacionales bastante limitado. Quizás no haya buscado lo suficiente, quizás no haya tenido suerte.

Echo en falta blogs que hablen en profundidad del Magreb y el Sahel, que están ahí al lado. ¿Alguien presta atención a Afganistán cuando no hay incidentes con las tropas españolas? ¿A alguien le interesa la evolución de Turquía, Rusia, Irán, India y China más allá de qué misiles o submarinos han comprado? ¿Alguien está siguiendo el Gran Juego de África? ¿Alguien está haciendo algo parecido a latoc.info sobre algún otra área del mundo y no me he enterado?

Echo en falta blogs que tomen parte de los grandes debates que leo en inglés. ¿Hay voces en español sobre doctrina COIN? ¿Alguien ha sacado lecciones del programa Human Terrain System? ¿Alguien disecciona InfoOps en la red? ¿Alguien tiene algo sensato que decir de las PMC? ¿Alguien está siguiendo la convergencia entre crimen organizado e insurgencia en Iberoamérica? ¿Qué se puede decir en España de la integración de la población musulmana y la propagación de doctrinas radicales?

Supongo que en algún punto tengo que dejar de acumular enlaces en “Favoritos” de Firefox y dejar de guardar para el futuro entradas de blogs en el lector de RSS. He caído en la cuenta que tengo asuntos pendientes desde la primera quincena de junio. (¿Merece la pena hablar ahora del incidente de la flotilla de activistas que pretendía entrar en Gaza? ¿O alguien queda por enterarse que el asunto principal era el papel de Turquía?) Creo que es hora de buscar otro modelo. Prescindiré de las recopilaciones de enlaces. Quizás haga apuntes breves más a menudo. Quizás enfoque de forma más limitada los contenidos.

Queda mucho por hacer. Tengo que terminar de subir a mi galería de Flickr.com las fotos que hice en Buenos Aires y comentar el par de cosas que vi allí. Tengo que actualizar el esquema del segundo libro con los cambios que ha producido mis últimas indagaciones sobre los temas que trata. Tengo que actualizar FlancoSur.info al que quizás tenga que dar una orientación diferente.

Como despedida de los “Despachos de guerra” en los próximos días iré dando salida a reflexiones sobre Turquía, Irán, Somalia, los Territorios Ocupados, Líbano, el perfil de los terroristas islamistas y el programa Human Terrain System entre otras cosas.

Despachos desde el frente (XV)

-Feral Jundi traduce con Google un artículo sobre el sector militar privado en España publicado en 2009 en el periódico Diagonal. El artículo no vale mucho porque menciona a empresas que existían más en la imaginación de algunos que en la realidad. Lo interesante es la aportación de un comentarista que parece conocer bastante bien la realidad española.

-Una entrevista en Boingboing a John Robb donde resume de forma sencillas las ideas de “Brave New War”.

-La Oficina de Naciones Unidas para la Droga y el Crimen ha presentado el informe “The globalization of crime”.

-Turquía es un país que creo merece un especial seguimiento. El número 23 de mayo de 2010 de la revista académica “UNISCI Discussion Papers” es un monográfico con 12 artículos.

-Hace tiempo que la situación en las favelas brasileñas resultaban más cercanas a una insurgencia que a un fenómeno de delincuencia organizada. No es de extrañar que la respuesta de las autoridades se vaya pareciendo cada vez más a operaciones de contrainsurgencia.

Despachos desde el frente (XIV)

-En los últimos años han proliferado como hongos los blogs y think tanks de andar por casa (cuatro amigotes con una web) estadounidenses que giran monotemáticamente en torno al terrorismo yihadista. En algunos casos tratan algunas amenazas varias en suelo estadounidense como son la inmigración ilegal, el narcotráfico y el crimen organizado (que no por casualidad tienen como protagonistas a hispanoamericanos). Todo siempre desde un prisma conservador. Así que me ha resultado curioso ver el tratamiento de la reaparición del terrorismo de ultraderecha en EE.UU. ¿Amenaza inmediata que ha de ser cortada en seco? ¿Asunto serio que no ha de ser subestimado? No. Qué va. Sólo son unos muchachos descarriados que ejercen una sana disidencia política. Y es que la culpa la tiene Obama que va provocando

-El blog Pseudopodo tuvo a bien publicar una entrada sobre cómo la explosión del combustible de los aviones que se estrellaron contra las Torres Gemelas generó más energía que el propio impacto. Todo desde el punto de vista de la Física. “Física del 11-S” se llama precisamente. Se le llenó la entrada del blog de comentarios conspiranoicos. Terrible. Una combinación letal de víctimas de la E.S.O. y la estulticia que se alimenta de Internet. Preocupa ver que tiene hueco hasta en la universidad. Es hora de recordar el blog Desiertos Lejanos.

-Eeben Barlow, fundador de Executives Outcomes, no sólo tiene un blog sino que anuncia que está trabajando en un libro sobre su experiencia en las “bush wars”. A pesar del nombre no se trata de las guerras emprendidas por las dos administraciones Bush sino las guerras desarrolladas en los matorrales de Angola y Namibia. Un área parecida a las zonas de matorral del Sahel. Habrá que seguirle la pista.

-Leí la edición española de Smart Mobs y me quedó pendiente una reseña. Su lectura fue para mí como la patada inicial a seguir en el trabajo en mi segundo libro. Me falta actualizar el esquema general. Ahora mismo estoy como al principio de Guerras Posmodernas. Picoteo noticias viendo tendencias pero faltándome todavía profundidad. Ya voy por más de ochenta enlaces en Delicious.com Es interesante la sensación al comienzo del camino.

-Danger Room y On War and Words recogen la polémica sobre las imágenes de los dos periodistas de Reuters muertos en Bagdad por los disparos de un helicóptero Apache. Mi visión del asunto la dejé en un comentarios en el blog de Ramón Lobo. A pesar del apasionamiento de la gente sobre el tema la muerte de esos dos periodistas no fue un crimen de guerra. Igual que la de José Couso.

-Análisis de Redes Sociales y la captura de Sadam Hussein. Una serie de cinco capítulos en Slate.com por Chris Wilson.

-El periodista Miguel Temprano acompaña a la Legión española en prácticas de asalto con fuego real. Disparos, explosiones y gritos. Todo el mérito para el montador de vídeo.

A partir de aquí espero que Despachos desde el frente sea una cita fija de todos los fines de semana.

Despachos desde el frente (XIII)

-En el 2007 arrancábamos el año hablando de América Latina y con la idea de seguir la pista a lo que por allí sucedía: Mientras la posibilidad de guerras interestatales se disipaba surgía otra generación de amenazas difusas donde era una criminalidad extramadamente violenta la que desafiaaba al estado.

Dos años después se habla de que en el camino de ser un estado fallido bajo los efectos de una “insurgencia criminal”. Con otro nombre, pero lo que pasa allí no deja de ser una guerra, que hasta a la U.S. Air Force interesa analizar.

-En Brasil, donde la policía se enfrenta a la delincuencia en las favelas con la misma mentalidad que los estadounidenses a la insurgencia iraquí a principios de 2005 la solución pasa por el mismo cambio de paradigma.

-En octubre de 2007 (cómo pasa el tiempo) abordábamos la guerra en la que las fuerzas armadas españolas están metidas sin que aquí nadie se diera por enterado. En el verano de 2008 David Beriain recorrió el área de responsabilidad española y publicó en ADN.es unos reportajes que ponían los pelos de punta. Aquello era un desmadre. Y lo sigue siendo.

-Desde que me intereso por el “Flanco Sur Profundo” empecé a recopilar todo lo que encuentro sobre África en español. Me sorprende lo poco que interesa un continente que está tan cerca de España. Así que hay que celebrar la publicación de “Terrorismo internacional en África. La construcción de una amenaza en el Sahel”, aunque pareca apuntar en direcciones diferentes a las que estoy acostumbrado.

-No, no pienso decir nada sobre el reciente conflicto en Gaza. Me parece que ya hay bastante ruido en la red al respecto.

-Nunca dediqué tiempo e interés a las guerras híper-modernas con sus robots, virus informáticos y armas nanotecnológicas. Pero no hay que pasar por alto que P. W. Singer, autor del clásico ya “Corporate Warriors. The Rise of the Privatized Military Industry” (2003) acaba de publicar “Wired for War. The Robotics Revolution and Conflict in the 21st Century”. En su momento me llamó poderosamente la atención los cíber-ataques contra Estonia en mayo de 2007, luego repetidos contra Georgia en agosto de 2008. Siento que me pica el gusanillo.

-Este blog está pidiendo a gritos que sustituya la plantilla de WordPress. Hay cientos de colecciones de plantillas por ahí. Pero me agobia el ponerme a buscar. ¿Alguno se anima a proponerme alguna?

-Amigos y lectores que se pregunten por la ausencia de este blog han de saber que el General Invierno ha sido más duro este año de lo normal. Espremos retomar todos los proyectos paralizados y que la primavera llegue pronto.

Despachos desde el frente (XII)

-Ahora que Foreign Affairs en español se ha convertido en Foreign Affaris Latinoamérica no está mal recordar los artículos del número de Enero-Marzo 2008. Y entonces leer “México se colombianiza” en el Cato Institute.

-Que se escribe poco en España sobre el fenómeno de la privatización de los asuntos militares queda reflejado en que las dos últimas novedades publicadas en español son traducciones del inglés.

*“Militares privados:beneficios vs política pública” (pdf) de Peter W. Singer (el autor de “Corporate Warriors”) en Política Exterior.

*“Compañías militares privadas: hacia la transformación del estado y la nueva gerencia pública de la seguridad” por Carlos Ortiz en Relaciones Internacionales.

-¿Es la hora de abrir el melón de la privatización de los asuntos militares en España? Según el JEMAD, sí. Y yo también lo creo.

-“Una nueva fuerza de tarea naval será incapaz de tomar acciones contundentes contra los piratas somalíes porque debe respetar sus derechos humanos” ha admitido su comandante nos cuenta el Telegraph. ¿Cuándo nos vamos a aclarar en Europa con las caveats, Rules of Engagement y demás cuestiones legales que vuelven inútiles las fuerzas multinacionales sobre el terreno?

-David Axe nos cuenta que ya está en preparación la edición del próximo año del Africa Partnership Station. ¿Estamos atentos a lo que se cuece en el Flanco Sur Profundo aparte de la Infantería de Marina española?

Despachos desde el frente (11)

-El Institute for National Security Studies de Tel Aviv ha publicado el Middle East Strategic Balance 2007-2008, con un capítulo dedicado a las fallos israelíes en la última guerra del Líbano. Sí, aquella que los blogs neocón españoles aplaudían con las orejas mientras un servidor decía que Israel se equivocaba.

-Un despacho de Europa Press recoge la lista de militares españoles muertos a bordo del ya superado Blindado Medio de Ruedas (BMR) español. Cuando no han sido huelcos en accidentes de tráfico han sido minas o artefactos explosivos encerrados. Es la hora de que sean sustituidos por un vehículo de transporte de tropas de ruedas de nueva generación y que el Ministerio de Defensa cumpla su promesa de comprar con celeridad vehículos a pruebas de minas (MRAP) para misiones internacionales.

banner MRAP ya

-Moeh trata en Guerra y Paz las declaraciones de Simon Mann implicado a José María Aznar en el intento de golpe de estado de Guinea Ecuatorial. La trama de casi todo el asunto la contó el corresponal de The Economist en Sudáfrica, Adam Roberts, en su libro The Wonga Coup. En la introducción Roberts cuenta las peripecias de su investigación que dejó un aspecto sin cubrir: El papel del gobierno español. La disposición inicial a colaborar se esfumó tan pronto Roberts pisó Madrid. Alguien algún día nos contará qué misiones iban a realizar en el Golfo de Guinea los dos buques de la Armada, que llevaban a bordo un destacamento de Infantería de Marina, cuyo viaje fue cancelado tras justificar el Ministerio de Exteriores torpemente su viaje. Y alguien algún día terminará de contarnos todos los estropicios a los que en política exterior nos quería llevar Aznar, el mismo que algunos dicen tuvo el mérito de poner a España en la lista de países que cuentan en el mundo mundial.

-Últimamente he tenido en mente escribir algo titulado “Quiero un ministro de defensa español que sea como el secretario Robert M. Gates. Basta decir que en EE.UU. ya hablan de que miembros de los equipos de Obama y McCain consideran la posibilidad de mantenerlo en el cargo.

Una hoja de ruta para el 2008

El comienzo del año es un buen momento para declarar intenciones y anunciar proyectos. Pero como decía un día José Antonio Donaire, frases del tipo “tras una larga temporada sin actualizar mi blog vuelvo con ganas renovadas y la intención de escribir más a menudo” suelen paradójicamente convertirse en la última entrada antes del abandono definitivo. Así que no prometeré una reentrada triunfal que sé no podré cumplir.

Al contrario que en otras ocasiones en que desaparecí por un tiempo hay algo diferente esta vez. Antes sentía la urgencia de hablar de muchas cosas, comentar muchas noticias y contar muchas batallitas con la sensación que si yo no lo hacía nadie más en la blogsfera española iba a hacerlo.

2007, sin embargo, fue el año de la aparición y consolidación de una blogsfera española dedicada a los temas de seguridad y defensa. Hablo del blog de Luis Solana, de La Harka de Aspizua, de El Tirador Solitario, El Alijar, Cultura de Defensa, Blimdablog y otros que para mí andan todavía dando los primeros pasos pero que seguro alcanzaran una madurez interesante.

Ahora puedo estar tranquilo porque puedo siempre habrá alguien “de guardia” para que ciertas noticias no pasen desapercibidas. Es más, dada la pluralidad de enfoques y temáticas contamos con una beneficiosa división del trabajo que me permiten no ser esclavo de la “actualidad” y me ahorran el tratar las siempre aburridas y previsibles nuevas guerra frías.

El reto que nos queda a los que escribimos en la blogsfera española sobre asuntos de seguridad y defensa es transcender este mundo a menudo a veces demasiado autorreferencial para trata que al debate público lleguen materias que forman parte sin problema de la agenda política. No es desde luego una tarea fácil. Y no sólo por el complejo de profetas que claman en el desierto. Títulos de blog como “El Tirador Solitario” o “La Harka” dan idea del sentimiento de outsiders que impera en el mundillo. La dificultad está en que los asuntos de seguridad y defensa sólo interesan como arma política de forma coyuntural.

No se trata de una película de buenos y malos. Vivimos prisioneros en España de dos extremos. Por un lado tenemos una derecha conservadora católica euroescéptica que entiende los tiempos que vivimos en términos de Cruzada global. Por otro lado tenemos algo plural y tremendamente heterogéneo que seguimos llamando izquierda donde encontramos desde aplaudidores de cualquier tirano que brame contra Estados Unidos, defensores de ese fraude moral e intelectual que es el “pacifismo” (algún día me extenderé sobre ello) y materialistas históricos de todo pelaje que creen que únicamente luchando contra la injusticia y la pobreza salvarán el mundo.

Si dejáramos rienda suelta y a otros nos llevarían al desastre. Unos bombarderían Teherán mañana mismo en nuestro nombre. Los otros entregarían el mundo a tiranos e iluminados sin luchar. Hace falta abrir nuevos caminos para entender desde España. lo que pasa el mundo.

Año nuevo. Empezamos de nuevo.

Despachos desde el frente (10)

“El Tirador Solitario” cierra por vacaciones así que este es un buen momento para soltar una andanada.

¿Saben aquel que diu… que las cosas están mejorando en Iraq? Pues les traigo tres artículos sin contarles mis conclusiones. Sólo una pista: Max Weber.

-Iraq calmer, but more divided. (Los Angeles Times, vía Danger Room).

-A Calmer Iraq: Fragile, and Possibly Fleeting. (The New York Times, vía Global Guerrillas).

-Baghdad safer, but it’s a life behind walls. (Christian Science Monitor, vía Defense and the National Interest).

Me recuerda a aquella escena del funeral en “Big Trouble in Little China”: “Pausa china”.

Acuñé el término “Flanco Sur profundo” en el efímero primer blog de FlancoSur allá por marzo de 2006. Tras el reciente incidente en Guinea Ecuatorial “El Tirador Solitario” sentencia: España pasa de África. Y sí, ya sé que hay un “Plan África” y promesas de inversión. Pero a lo que juego el actual gobierno es parar el flujo de cayucos en lo que no deja de ser una medida de cara a Canarias. Les propongo que cojan un mapa y tracen dos rectas: Una primera que una el archipiélago canario y Yibuti y otra que una Rabat y Malabo. Dediquen un tiempo a seguir los movimientos de EE.UU., China, Francia y Al Qaeda en la zona. A lo mejor no sería disparatado ofrecerle a EE.UU. alojar su mando regional africano en Canarias. Sólo con imaginar la que montaría Antonio Cubillo compañía valdría la pena proponerlo.

Comandante en jefe del AFRICOM

El mismísimo comandante en jefe del AFRICOM con casco de obrero.

Y siguiendo con el síndrome “ya-os-lo-dije”, ¿se acuerdan de aquella serie todavía inconclusa sobre Irán? Pues la que se ha montado con el informe del National Intelligence Estimate (NIE) sobre Irán. Los analistas de inteligencia de EE.UU. nos quieren que vuelvan a usar su trabajo para justificar fraudulentamente guerras estúpidas.

Despachos desde el frente (9)

Vuelvo a Madrid y vuelvo a la rutina. Gracias a los que leyeron entre líneas y gracias a David de El Alijar por desviarse un momento de su camino y escuchar conmigo a Johnny Cash.

Tras estar unos días desconectado me he perdido las polémicas sobre el desfile del 12 de octubre,el discurso de Mariano I de España, los pitos al presidente del gobierno durante la ofrenda a los caídos, la consulta de Ibarretxe, los bombardeos turcos del Kurdistán iraquí y no sé cuántas cosas más.

Pero yo como siempre, ando a otra cosa. La noticia del día para mí es la que cuenta Público: El Piracy Reporting Centre del International Maritime Bureau anuncia un incremento de los ataques piratas en los primeros nueve meses del año. Tras las costas de Somalia las aguas de Nigeria, país de donde procede el 25% del petróleo y gas importados por España, son la zona del mundo donde más ataques de piratería se cometen. Recordemos una vez más como el perfil de la costa africana de Mauritania a Guinea Ecuatorial constituye un arco de inseguridad para España. Pero todos tranquilos. El Servicio Marítimo de la Guardia Civil ha incorporado a su flota un viejo pesquero japonés careciendo personal cualificado para comandarlo.

Dudo que los lectores de este blog hayan quedado desinformados durante mi ausencia. La blogosfera española de asuntos de seguridad y defensa crece y crece. Entre los últimos en incorporarse está Blimdablog, cuyo autor dice ser un humilde agricultor afgano pero al que conocemos por su ya clásica página sobra los blindados de la Infantería de Marina española. Se agredece contar con alguien capaz de aportar un punto de vista técnico a estos temas. Como ejemplo les recomiendo Los siete pecados capitales del BMR, que es el vehículo con el que los soldados españoles patrullan por Kosovo, Líbano y Afganistán.

Y también hay que darle la bienvenida a los blogs que recomiendo a “En pie de guerra” de David Beriain, reportero de guerra del diario gratuito ADN. Mi primera referencia al blog de David no fue muy positiva. Escribía crónicas que narraban las patrullas estadounidenses por las calles de los suburbios de Bagdad. Y para quienes conocemos la situación allí lo que contaba el blog sonaba familiar y estereotipado. Pero con las semanas David le ha cogido el pulso al blog y se ha metido en sitios de los que los periodistas españoles renunciaron a informar hace tiempo. Sobre lo que este blog trata normalmente recomiendo “Obreros y patrones de la guerra”, pero sin duda de lo hasta ahora publicado destaca por encima de todo los cuatro capítulos de “La batalla perdida de Muqdadiyah”: I, II, III, y IV . David, al contrario que la mayoría de periodistas al uso, se mete de lleno en la guerra y entiende lo que ve. Cuando un blog alcanza ese nivel así uno sólo puede sentir envidia cochina.

Y hablando de blogs, se acerca la segunda edición del fin de semana de la blogosfera en Extremadura: La segunda edición de las jornadas eFindex, que volverán a tener lugar en el Complejo San Francisco de Cáceres los días 2, 3, y 4 de noviembre. Este año las jornadas vuelven a dar un salto hacia el futuro, integrando las tecnologías móviles y rompiendo los esquemas cerrados de este tipo de eventos con una mesa abierta.

Despachos desde el frente (8)

Estonia bajo ataque

Alguno me ha dicho que las entradas que escribí durante mi viaje por las repúblicas bálticas y Polonia fueron demasiado ligeras. Mi primera idea fue ir alternándolas con artículos más serios. Pero estando de vacacaciones decidí guardar las notas que tomé para más tarde. Vía Jesús Clavijo me entero que la revista Wired me ha pisado un tema: Hackers Take Down the Most Wired Country in Europe

El Salvador en guerra.

Cuando empecé a leer sobre el tema de las maras uno de los datos que más me sorprendió es que la tasa de muertes violentas en El Salvador superaban las de Colombia. América Latina es uno de esos ejemplos de cómo el crimen organizado, la violencia social y la debilidad de los estados se conjugan para que la definición de “guerra” quede obsoleta. Ayer Juan José Dalton contaba en El País como esas cifras están llegando a las proporciones que se dan en conflictos armados.

Fracaso en Afganistán.

Nos cuenta Moeh en Guerra y Paz que aumenta el cultivo de opio en Afganistán. El Senlis Concil publicaba ayer un comunicado de prensa tajante:

The international community, with the US at the helm of counter-narcotics efforts in Afghanistan, is spending millions of dollars on flawed strategies. Poppy crop eradication was reinforced this year but in the current environment of rural poverty and lack of sustainable alternatives, eradication has proved wholly ineffective.

EE.UU. ha enfocado la contrainsurgencia en Afganistán como un episodio más de la guerra contra las drogas. Y su principal estrategia ha sido la erradicación de cultivos. No hay nada mejor para ganar la población local que quemarle la cosecha sin ofrecerle una alternativa. Quien quiera que ideara algo así sólo puedo ser considerado un puto genio.

Emmanuel Reinert, director ejecutivo del Senlis Council sentencia:

“The Afghan opium crisis is a problem of economic development. Farmers are cultivating opium poppy because there are no profitable alternatives to fall back on. In such an environment, crop eradication puts the future of Afghanistan and the entire region in jeopardy. “US-led efforts to destroy poppy crops are at odds with counter-insurgency and development efforts.”

Nota para los despistados: España tiene soldados en Afganistán.